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Ho bisogno di terapia?

A cura di Beacon Care Services • 26 ott 2018
  • Le condizioni di salute mentale sono comuni.
  • È normale provare paura, tristezza, rabbia e altre emozioni negative.
  • Se tutti nella tua vita dicono che hai bisogno di aiuto, forse lo fai.

Tutti noi abbiamo una malattia fisica di tanto in tanto. E quasi nessuno sopravvive alla vita senza andare da un medico almeno una volta per prendersi cura di un problema. Quando si tratta del nostro corpo, sappiamo quando le cose non vanno bene e di solito non siamo riluttanti a chiedere aiuto.

Potremmo pensare diversamente riguardo alla salute mentale. Questi problemi non sono sempre chiari. È comune avere un giorno o due in giù. Ma se dura più a lungo, un incantesimo del blues potrebbe indicare la depressione. Le paure sono comuni, ma le fobie possono rivelare un problema. Come sappiamo se abbiamo superato quella linea? Questo è lo stesso problema con lo stress dopo un evento traumatico. Come sappiamo se non siamo in grado di gestirlo da soli?

Queste domande si riducono a una: ho bisogno di terapia? Ci sono prove evidenti che più americani potrebbero essere aiutati parlando con un terapeuta. Il National Institute of Mental Health stima che circa un adulto americano su cinque soffra di qualche tipo di problema di salute mentale in un dato anno. Ma meno della metà di questi problemi viene curata. Alcune persone potrebbero pensare di dover solo sentirsi in quel modo, mentre altri potrebbero volere aiuto ma temono di essere etichettati per averlo cercato.

Chiedere aiuto con un problema emotivo è una decisione salutare. Molti ritengono che consultare un terapista riduca il problema o lo renda più facile da risolvere di quanto temessero.

Ecco alcuni consigli per aiutarti a decidere se tu, come decine di milioni di altri americani, potresti trarre vantaggio dal parlare con un medico di salute mentale:

Cerca le tre D: Angoscia, Durata e Disabilità. Simon Rego, psicologo del Montefiore Medical Center nel Bronx, NY, dice che ogni tanto ogni tanto ha sintomi associati alla malattia mentale. Il problema è quando questi sintomi non scompaiono e prendono il sopravvento sulla tua vita. Rego dice che dovresti chiedere aiuto se lo sei angosciato dai sintomi e se loro durata sembra insolitamente lungo. Il terzo segno è se lo sono disabilitante. Cioè, se "hanno raggiunto un punto in cui ti stanno impedendo di funzionare nella tua vita lavorativa, personale e sociale".

Prendi un suggerimento da amici e familiari. Altri potrebbero essere in grado di vedere cambiamenti nel tuo umore e comportamento che non riesci (o rifiuti) a riconoscere. Le reazioni allo stress, l'abuso di sostanze, la depressione e la rabbia incontrollata possono distruggere le relazioni. Quelli vicino a te potrebbero essere i primi a vedere il danno che viene fatto. Dice Rego: "Se tutti nella tua vita dicono che hai bisogno di aiuto, forse lo fai".

Pratica l'autoaiuto ma conosci i suoi limiti. Puoi (e dovresti) fare tutto il possibile per mantenerti mentalmente sano. L'American Academy of Family Physicians suggerisce queste quattro regole per gestire le tue emozioni:

  1. Impara a esprimere i tuoi sentimenti in modi appropriati. Fai sapere alle persone che ti sono vicine quando qualcosa ti dà fastidio.
  2. Pensa prima di agire. Prima di lasciarti trasportare dalle tue emozioni e dire o fare qualcosa di cui potresti pentirti, concediti il tempo di pensare.
  3. Cerca l'equilibrio nella tua vita. Trova il tempo per le cose che ti piacciono. Concentrati sulle cose positive della tua vita.
  4. Prenditi cura della tua salute fisica. Fai esercizio fisico regolarmente, mangia pasti sani e dormi a sufficienza. Non abusare di droghe o alcol.

Se fai tutto questo e il tuo problema persiste, allora è una buona idea esaminare la terapia. Come per la salute fisica, l'autoaiuto non è sempre sufficiente per farti stare bene.

Conosci i segni di una grave malattia. Le principali malattie mentali, come il disturbo bipolare o la schizofrenia, di solito emettono segni premonitori prima che si sviluppi completamente. L'American Psychiatric Association afferma che dovresti essere preoccupato se si verificano diversi (non solo uno o due) dei seguenti sintomi:

  • Recente ritiro sociale e perdita di interesse per gli altri
  • Un calo insolito nel funzionamento, come smettere di fare sport, fallire a scuola o difficoltà a svolgere compiti familiari
  • Problemi di concentrazione, memoria o pensiero e linguaggio logici difficili da spiegare
  • Maggiore sensibilità alla vista, ai suoni, agli odori o al tatto; evitare situazioni eccessivamente stimolanti
  • Perdita di iniziativa o desiderio di partecipare a qualsiasi attività; apatia
  • Una vaga sensazione di essere disconnesso da te stesso o dall'ambiente circostante; un senso di irrealtà
  • Credenze insolite o esagerate sui poteri personali di comprendere i significati o influenzare gli eventi; pensiero illogico o “magico” tipico dell'infanzia in un adulto
  • Paura o sospetti degli altri o forte sensazione di nervosismo
  • Comportamento insolito e peculiare
  • Drammatici cambiamenti del sonno e dell'appetito o deterioramento dell'igiene personale
  • Cambiamenti rapidi o drammatici nei sentimenti o "sbalzi d'umore"

Hai bisogno di terapia o solo di perfezionamento?

Sul lato meno grave dello spettro, potresti avere sintomi lievi che ti impediscono di sentirti al meglio ma non ti disabilitano. Cioè, potrebbero non equivalere a una malattia come definita da Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM). Ciò può significare che il tuo trattamento non è coperto da assicurazione. D'altra parte, potrebbe comunque essere utile consultare un professionista della salute mentale. Potresti ricevere consigli utili, insieme alla rassicurazione che stai bene.